发现了吃塑料袋的毛虫,可能导致污染解决方案

蜡虫
塑料在30分钟内被10个蠕虫生物降解。(C_sar hern_ndez/CSIC)

大蜡蛾毛虫能降解聚乙烯,地球上使用最广泛、最坚不可摧的塑料之一。

毛虫。他们很可爱,他们在儿童读物中扮演主角,它们变成了美丽的飞蛾和蝴蝶。现在看来,他们可能掌握了解决地球塑料困境的方法。

像许多伟大的发现和发明一样,一只吃塑料的毛毛虫是意外发现的。生物学家Federica Bertocchini,西班牙坎塔布里亚生物医学和生物技术研究所的生物学家,她喜欢蜂箱,用聚乙烯购物袋收集被称为蜡虫的害虫,也就是我们的超级英雄毛虫。蛾的幼虫蜡螟.以寄生蜂箱、吃蜂蜜和蜡而闻名,不久后,贝托奇尼惊讶地看到购物袋上布满了洞。她和剑桥大学的同事取得了联系,保罗·博贝利和克里斯托弗·豪,报道华盛顿邮报.“一旦我们看到这些洞,反应就很快:就是这样,我们需要调查这件事。”“

虽然还有其他生物可以降解塑料,最近有一种细菌和 粉虱我们发现他们对这种东西有胃口——没有人能像蜡虫那样贪婪地这么做。考虑到我们生产的速度非常疯狂,使用(一次),扔塑料袋,吞食它们的想法非常有趣。仅在美国,我们每年使用大约1020亿个塑料袋;全球地,我们每年使用一万亿个塑料袋。大约38%的塑料被丢弃在垃圾填埋场,在那里它能存活1年,000年以上。

考虑到这一点,研究小组开始研究蜡虫的食性奇迹。他们提供了一个塑料袋,从英国的一家超市到一群100个蜡虫。40分钟后他们开始挖洞;12小时后,他们把袋子的质量减少了92毫克。上面提到的食塑细菌以每天0.13毫克的速度对塑料进行生物降解。

蜡虫 来自英国超市的聚乙烯塑料购物袋中的蜡虫和生物降解孔。(保罗·博贝利)

“如果一种酶负责这个化学过程,利用生物技术方法进行大规模繁殖是可行的,“Bombelli说。“这一发现可能是帮助清除垃圾填埋场和海洋中堆积的聚乙烯塑料废物的重要工具。”yabo彩票“

毛毛虫天赋的关键在于它对蜂巢的品味,科学家们说。

“蜡是一种聚合物,一种“天然塑料,其化学结构与聚乙烯相似,“Bertocchini说。研究人员认为,也许是由于咀嚼的机械作用,塑料被破坏了,但事实证明并非如此。

“毛虫不只是吃塑料而不改变其化学组成。我们发现聚乙烯塑料中的聚合物链实际上被蜡虫破坏了,“Bombelli说。蠕虫把聚乙烯转化为乙二醇。“毛毛虫会产生一些东西来破坏化学键,可能是在它的唾液腺或肠道中的共生细菌。下一步我们将尝试识别这个反应中的分子过程,看看我们是否能分离出负责的酶。”“

也就是说,解决办法不在于将成堆的毛毛虫排放到世界垃圾填埋场,但与其致力于大规模的生物技术解决方案,灵感来自蜡虫,用于管理聚乙烯污染。

“我们正计划将这一发现付诸实施,以找到一种可行的方法来清除塑料废料,yabo彩票“Bertocchini说,“为拯救海洋而努力,河流以及所有环境中不可避免的塑性积累的后果。”“

这项研究发表在当代生物学

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大蜡蛾毛虫能降解聚乙烯,地球上使用最广泛、最坚不可摧的塑料之一。

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