一位狼生物学家刚刚解开了一个长达20年的鸟类谜团。

黑腹裂腹雀
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一位鸟类生物学家花了二十年的时间试图解开一种雀鸟的神秘面纱,但是一个狗和狼的生物学家刚刚发现了它。

一些黑肚皮的饼干,一种喀麦隆雀,有小嘴,而其他的有大的。Tom Smith加州大学洛杉矶分校研究鸟类的生物学家,他对这种差异很感兴趣,花了20年时间试图理解它,甚至还养了一个雀鸟群来学习。

他在那里呆了一半:他知道雀喙的大小和你在高中遗传学中学到的差不多,如果你记得画孟德尔的方格。小喙母雀只能产小喙宝宝,同样地,金发的人类父母只能生金发的人类宝宝。这是因为小喙雀有两个隐性等位基因,大嘴雀有优势,有一两个大嘴等位基因。

史密斯知道食物和喙之间有联系。大喙雀往往吃更大的种子,小喙雀吃较小的种子。(那里没有防震装置。)

神秘在于DNA。史密斯不知道是什么基因创造了这些喙的大小。所以他带来了一个意想不到的盟友:布里奇特·沃恩霍尔特,普林斯顿大学研究狗和狼的生物学家,不是鸟。当她比较小喙雀类的DNA和大喙雀类的DNA时,她注意到一个基因不同的地方:一组30万碱基对。就在这一块中间,她在狗身上看到了:基因IGF-1。

基因IGF-1是一个非常棒的基因。

“在狗身上,这是一个巨大的基因,字面上和比喻上,“沃霍尔特.“这是一种生长因子基因。在狗身上,如果你改变表达方式,只要几个基因的改变,你就能把一只正常大小的狗变成一只侏儒狗,茶杯大小的狗。”

取决于你在DNA中找到它的地方,它能使动物的身体部位变大,或者它可以使整个动物变大。

“如果这个基因表达更多,你期望一个更大的特征:更大的身体,一只更大的脚,更大的耳朵,不管它在控制什么。很容易想象,只要这个基因有一个小小的改变,性状在大小或形状上很容易改变。我们怀疑这就是故事,用这些喙,”沃霍尔特说。

所以,同样的基因,可以给雀鸟一个大嘴,可以使杜宾适合你的钱包。就像动物是用不同的句子组合而成的故事。多亏了DNA,我们已经知道句子是用同样的字母写的。我们都是用同样的材料做的。

一位狼生物学家刚刚解开了一个长达20年的鸟类谜团。
几十年来,科学家们一直试图找出这些鸟嘴背后的DNA。

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