化石揭示了大象,犀牛,骆驼,又一次漫游德克萨斯州

化石
©Glen Evans(左)他管理了工程进展局收集德克萨斯化石的大部分工作,带着化石和工人在一起。(德克萨斯大学奥斯汀杰克逊地球科学学院)

自20世纪30年代末以来,大量的化石表明该州的沿海平原是名副其实的“德克萨斯塞伦盖蒂”。

大萧条时期,工程进度管理局(WPA)想出了各种各样的工作来帮助美国人谋生。八年来,联邦机构让850万人工作。虽然WPA以其大型公共工程和基础设施工程而闻名,其他项目也得到了赞助。一个这样的项目在当时可能没有引起太多关注,但多亏了一个现代研究团队,那项工作的成果现在正受到他们应得的关注。

该项目是全国古生物矿物学调查,由WPA与德克萨斯大学(UT)经济地质局合作资助。从1939年到1941年,失业的德克萨斯人戴上古生物学的帽子,成为化石猎手,收集全国各地的化石和矿物。

数万个标本被发现。虽然他们中的一些人在这里和那里被研究过,在过去的80年里,他们中的大多数都只是存放在德州大学奥斯汀分校的国家藏品中。

但后来史蒂文·梅来了,德州大学杰克逊地球科学学院的研究助理,他们决定挖进去,可以这么说,看看那里有什么。虽然以前研究过某些群体,他决定从整体上看动物群。他研究并鉴定了一批来自比维尔附近挖掘现场的化石,德克萨斯州。

令人惊讶的是,他发现这个地区是一个名副其实的“德克萨斯塞伦盖蒂”——包括象一样的动物,犀牛,鳄鱼,羚羊,骆驼,12种马和几种食肉动物。

德克萨斯动物群 (c)艺术家基于UT研究对北美古代动物群的解读。(杰伊·马特内斯/史密森学会)

“总而言之,化石中有近4000个标本,代表了50种动物,所有这些都在1100万到1200万年前漫游在德克萨斯湾沿岸。陈述.

“这是德克萨斯海岸平原地球历史上这个时期最具代表性的生命集合,”梅说。

这些化石不仅对它们所揭示的动物群的广度很重要,但它们也包括一些化石的第一类,UT解释说,“就像一个新的贡普霍特属,一个象类灭绝的亲戚,下颚像铁锹,最古老的美洲短吻鳄化石和现代狗的近亲。

UT化石 (图)WPA化石猎人收集到的一个铲头戈姆霍特的头骨(底部)仍然包裹在它的野外夹克里。(德克萨斯大学奥斯汀杰克逊地球科学学院)

鉴于藏品如此之多,仍然有大量的标本被固定在他们原来的石膏地夹克里,等待为将来的研究做准备。实验室经理黛博拉瓦格纳和肯尼斯巴德正在监督他们的准备工作。瓦格纳指出,几十年后打开化石包装的好处是,他们现在有了现代技术,可以用以前不可能的方式研究标本。

她说:“我们能够保存更详细的解剖结构,并回答需要更高分辨率数据的问题。”

至于五月,他说,他计划在准备更多的化石时继续研究这些收藏。德克萨斯州塞伦盖蒂的更多秘密等待揭晓……德克萨斯州失业军团的辛勤工作终于得到应有的回报。

梅的论文描述了这些化石,它们的收集历史和地质背景可以在期刊上找到。古生物学电子学.

化石揭示了大象,犀牛,骆驼,又一次漫游德克萨斯州
自20世纪30年代末以来,大量的化石表明该州的沿海平原是名副其实的“德克萨斯塞伦盖蒂”。

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