北极狐:完全适应严寒环境,但下一步是什么?

图文:艾玛主教/ Flickr的。

有一个关于北极狐在芬兰的传说:每天晚上沿着北部山区的毛茸茸的白色动物奔跑,掀起火花每当它的大,对岩石毛茸茸的尾巴刷子。在芬兰,那些火花被称为revontulet或火狐。我们知道另一个名字发光的“火花”:北极光或北极光。

如今,芬兰是在北极狐被危及少数几个国家之一。在20世纪早期的过度捕猎的动物在芬诺斯堪的亚地区温暖的皮毛摧残(其中还包括瑞典和挪威)的狐狸种群存在。该物种已失败,在该地区,并在每一个国家保护的遗迹进行恢复。只有动物的几十留在该地区。

幸运的是,芬诺斯堪的亚是分离的情况。北极狐在整个北极丰富的层次,包括北美,欧洲和亚洲。科学家估计,成千上万的北极狐的漫游寒冷的苔原,面积太冷树木生长,但其中的动物是完全适应生存。

狐狸白毛 - 这刺激了芬兰人口螺旋 - 也就是在物种的一个重要因素丰盈。厚厚的皮毛,这是比任何其他毛皮温暖,保护动物,在气温低至零下58度。除了对身体和尾巴粗毛皮,毛皮也包括动物的耳朵和脚掌,允许其通过最寒冷的冰雪行走和隧道。而在冬季,白色的毛还提供伪装,使物种追捕猎物一切他们可以找到当气温处于最低。

狐狸的皮毛并不总是白色的。由于冬季结束狐狸揭示其白大衣,开关要么棕色或灰色的涂层 - 再次,当接地被覆盖在植物和猎物如旅鼠和鸟类一个完美的伪装是丰富的。

已经担任了狐狸的另一个很好的适应是其敏锐的听觉。这些毛皮覆盖的耳朵可以感知猎物的任何走动下甚至最密集的雪。当听到狐狸的动物移动,它突袭 - 那些毛皮覆盖的脚允许它去挖掘,并最终用餐。

北极狐与气候变化

这还有待观察以及北极狐的调整将成为该物种北方环境,因为气候变化的温暖。研究今年早些时候在发布英国皇家学会会报B警告说,旅鼠 - 对狐狸喜欢的猎物 - 是“对气候变化非常敏感。”研究发现,在格陵兰岛雪白的猫头鹰的人口下降了98%地区的旅鼠种群崩溃之后。尽管北极狐是通才食,并会消耗任何他们可以找到,他们缺乏旅鼠了在该地区的“在他们的繁殖性能产生明显的影响。”以前的研究已经表明,旅鼠种群往往每隔三到五年崩溃,随后在北极狐种群崩溃。这两个物种通常是正常的环境条件下恢复。

气候变化也可能带来竞争加剧进入北极狐的栖息地。红狐狸正越来越多地向北移动到那里没有住之前,包括芬兰,俄罗斯等地区的区域。不仅红狐吃同样的猎物,它们都更大,比北极狐更积极,并已以进攻见长的白色表兄弟。它不会出现红色狐狸杀北极狐,但北极狐的母亲已经观察到赤狐袭击后放弃他们的年轻。

其他的变化可能会影响到北极狐。据报道(PDF格式)由世界自然保护联盟的物种生存委员会,气温升高可能会慢慢转苔原栖息地到北方森林 - 人居才是新闻的北极狐。树木可以提供猎物现场和隐藏新的地方,而且它还不知道,如果狐狸能够适应这种变化。

然后还有北极熊,到了北极狐是紧密相连。狐狸有清除上杀敌的遗体的习惯留下的北极熊。如果北极熊数量下降预期,由于气候变化,狐狸可能会失去他们的食物的主要来源。

幸运的是,北极狐是巨大的育种者,通常五到八崽,但有时生产之间产生每窝多达25崽。他们迅速成熟,达到了不到一年的繁殖年龄,让整个循环重新开始一切。如果物种有足够的猎物吃,那么北极狐也不会在任何地方很快就要任何时候。