为什么仍然希望世界批判性的黑犀牛

尽管该物种仍然受到偷猎的威胁,但由于非洲的保护努力,其数量有所增加。

肯尼亚的成年黑犀牛

Pierre-Yves Babelon / Getty Images

自1996年以来,黑犀牛被国际自然保护联盟(IUCN)列为极度濒危物种。三代人以前,这些动物中有近38000只分布在非洲的本地范围内,但在1970年代、1980年代和1990年代早期的大规模偷猎使大约85%的人口灭绝。今天,只有3142头成年黑犀牛左。

然而,对于黑犀牛来说,这并不都是坏消息。人口数量比20世纪90年代的最低点增加了一倍多,这主要归功于加强保护、动物迁移计划和加强生物管理。

威胁

肯尼亚一头带着小犀牛的黑犀牛正在吃草
Manoj Shah/Getty Images

在20世纪的大部分时间里,黑犀牛一直是世界上数量最多的犀牛物种,直到大量的偷猎和为定居和农业而开垦的土地减少了黑犀牛的数量。

虽然大约100,000名野生犀牛在1960年徘徊,但在三十年内大规模偷猎引起了强大的98%的崩溃除了南非和纳米比亚的动物的每个国家。自从重新引入博茨瓦纳,埃斯瓦蒂尼,马拉维,卢旺达和赞比亚以来,但被认为至少在其他15个其他国家灭绝,包括尼日利亚,乌干达,埃塞俄比亚和苏丹。

虽然黑犀牛面临的主要威胁仍然是非法狩猎和偷猎,以应对非法野生动物贸易,但这些特殊动物也容易受到栖息地丧失和破碎化的影响。

偷猎和非法野生动物贸易

由于非法野生动物贸易的鼓励,犀牛角有两种主要用途——药用和装饰。历史上,犀牛角在中国传统文化中被用作退热剂,但最近它已成为珠宝和装饰件等高端雕刻产品的流行材料。

尽管过去十年缓慢减少,但偷猎数量仍然是不可持续的。例如,在2019年,594头犀牛在南非偷猎,2014年的大量倾向,当时有1,215人。

生境丧失和破碎化

农业和基础设施的土地开发往往导致黑犀牛栖息地的损失和碎片。

黑犀牛是地域性的,因此如果没有足够的空间,它们可能会变得紧张和好斗(当种群过于密集时也会发生同样的情况)。因此,当他们被迫进入一小块区域的高密度社区时,他们的人口增长很容易放缓,导致遗传多样性的丧失。当犀牛被分成更小的亚种群时,它们也会面临近亲繁殖的风险,并增加对疾病的易感性;此外,偷猎者更容易接触到它们。

2017年,研究人员利用迄今收集的最大且地理位置最全面的黑犀牛基因图谱样本发现,黑犀牛物种总共丧失了其线粒体遗传多样性的69%在过去的两个世纪里。尽管如此,这项研究还显示,西非亚种(2011年宣布灭绝)的历史范围比之前认为的要远,延伸到肯尼亚南部,这意味着亚种在马赛马拉仍然存活下来,只有少数个体。

我们能做什么

黑犀牛放牧,内罗毕国家公园
迷失地平线图像/盖蒂图像

自1977年以来,在濒危物种(CITES)附录I的“国际贸易公约”上列出了黑犀牛,表明国际商业贸易中最高水平的保护。进一步的反贸易措施在20世纪90年代实施了各种消费国的国内水平。

尽管如此,黑犀牛保护中最关键的因素是野生动物本身的有效现场保护的形式。世界上大多数剩下的黑犀牛人口集中在围栏庇护所和保护区,具有彻底执法和密集保护区。

反偷猎巡逻队

在黑犀牛保护区,反偷猎护林员在夜间的水坑、建筑物或道路附近等偷猎热点提供24小时的安全保护。一些地区甚至采取军事行动来巡逻偷猎者,保护异常敏感的人群。在追踪和侦查方面受过训练的警犬部队有时被增加,用于检索非法走私的野生动物产品或追踪和逮捕偷猎者。

偷猎者的巡逻是非常危险的工作。2018年,估计107名野生动物护林员因公死亡超过12个月的时间 - 近一半被偷猎者谋杀。那一年的死亡人数带来了在2009年以来,在职责中失去了生命的游客总数,高达871.更糟糕的是,专家认为,实际的死亡人数可能远远高于报告的数字。组织这样的组织薄绿线地基护林员计划直接支持致力于保护世界濒危犀牛的野生动物护林员。

监测

装有无线电发射机的黑犀牛角
马丁·哈维/盖蒂图像公司

Black Rhinos经常出现在纳米比亚的私人土地上,并且监护人土地所有者都负责保护动物,并定期向纳米比亚环境和旅游部报告。

然而,监测昂贵且耗时,并且将跟踪装置附接 - 通常钻入喇叭或围绕腿部安装 - 可能是危险的。作为一种解决方案,科学家们发明了一种新的识别技术使用智能手机录制黑色犀牛脚印; 该系统可以从远处分析犀牛的活动和位置,帮助它们远离偷猎者。

生物管理

多年来,生物管理在该物种的恢复中发挥了很大作用。通过监测特定保护区内的个体,专家们可以获得信息,以便做出决策并管理黑犀牛亚种群,实现最佳种群增长。

各种非洲的若干社区已参与教育和参与,建立保守,以帮助培养社区治理,培训和成功管理自己的野生动物资源所需的技能。

重新安置

南非自然资源保护者与WWF Black Rhino系列扩展项目将犀牛从数量众多的公园安全转移到原始历史范围内的其他公园。在大多数情况下,野生动物兽医会给犀牛注射镇静剂,然后用直升机将犀牛从困难和危险的地形运送到车辆上,然后再将犀牛带到它们的新家。

这个项目的数量是惊人的,有一个黑犀牛人口增加了21%在南非夸祖鲁-纳塔尔省,这是该项目自2003年开始以来的第一个地点。该地点的表现如此之好,以至于一些原始易位的后代后来被转移到该项目的第11个繁殖群体中。

1996年,纳米比亚新政府树立了榜样,成为第一个将环境保护纳入宪法的非洲国家——至少对黑犀牛来说,这是一个巨大的胜利98%的物种全球人口浓缩到纳米比亚、南非、津巴布韦和肯尼亚。这一保护理念的一部分包括迁移项目,将黑犀牛个体迁移到新的栖息地,并有足够的繁殖空间。

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