美国宇航局推出了一种新的冰监测工具,可以识别铅笔宽度的变化。

美国宇航局ICESAT-2
专利权 美国空军/瓦内萨·瓦伦丁

美国宇航局对监测极地冰的变化并不陌生。航天局一直在利用他们的一系列技术来密切关注气候变化的各种影响,他们收集到的极地冰层覆盖率下降的证据是全球变暖影响的最清晰指标之一。

该机构过去发射了几颗不同的卫星,这些卫星配备了特殊的冰监测工具,但它即将到来ICESAT-2任务将携带最先进的设备。一种称为先进地形激光高度计系统(ATLAS)的新型仪器是一种激光高度计,能够在很小的范围内测量冰层高度变化。捕捉到铅笔宽度以下的高度差。

阿特拉斯将以每秒10000次的速度在极地冰上发射六束不同的绿光,然后测量它们返回航天器所需的时间。时间将降到十亿分之一秒,这将使科学家能够精确地绘制冰层的海拔图,以及随着时间的推移冰层的变化情况。新的强大设备将能够以比以前的卫星更有效的方式扫描和测量冰。为了比较,它将能够收集到比其前身多250倍的冰测量数据。

卫星将绕地球两极运行,每年四次沿着同一条路径进行海拔测量,以清楚地了解季节性冰的变化以及它们每年的变化情况。

卫星将监测浮冰以及陆地上的浮冰,它将测量森林高度,并跟踪储存碳的特征。所有这些数据将有助于科学家预测海平面上升,并分析诸如野火风险和洪水灾害等问题。

“因为ICESAT-2将在全球范围内提供前所未有的精度测量,它将不仅对极地地区产生新的认识,但也有一些出乎意料的发现,”托尔斯滕·马库斯说,戈达德的ICESAT-2项目科学家。“真正探索的能力和机会是巨大的。”

卫星将于9月15日发射,2018。

美国宇航局推出了一种新的冰监测工具,可以识别铅笔宽度的变化。
配备激光的卫星将能够在很小的范围内接收冰中的位移。

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