地球上最小的海豚濒临灭绝

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除了鱼类本身,过度捕捞还威胁着其他海洋动物,比如小头鼠海豚。由于偷猎者使用的渔网,小头鼠海豚已经濒临灭绝。(照片:葆拉·奥尔森/ NOAA)

小头狼正在迅速消失。自2011年以来,它的数量已经下降了98.6%,科学家警告说,它可能在几个月内灭绝。

2014年仍有大约100只小狼龟存活,到2017年已降至仅有30只。2018年初,该物种的总数量估计为低至12人到2019年,这个数字达到了下降到10根据声学监控。在2019年七月,研究人员公布的一项研究警告少于10只小羚羊呼吁立即采取行动,阻止该物种“走向灭绝”。

vaquita身长约4英尺,体重约90磅,已经是地球上最小的海洋哺乳动物——vaquita在西班牙语中的意思是“小母牛”——现在它们也是最濒危的物种。这一物种是偷猎和国际野生动物走私的又一个受害者,但奇怪的是:实际上没有人试图杀死它。

不像鲨鱼,犀牛被人类屠杀许多其他动物,vaquitas没有黑市价值。科学上未知的直到1958年,该品种很可能从未丰富,仅在加利福尼亚湾的一个角落里生活。但害羞的海豚开始显示出来的虾网近几十年来,并不像海豚曾经被金枪鱼捕捞困扰的方式。虽然环保主义者推动捕虾采用小头鼠海豚友好型齿轮,这种威胁正受到还会发生更糟糕黯然失色。

自然资源保护委员会(NRDC)海洋哺乳动物保护项目的律师扎克·史密斯说:“我们本可以对付捕虾。”“在那个地区有成千上万的人依赖这种虾,但是也有其他的选择。他们可以使用适合vaquita的装备。但当石首鱼事件发生时,一切都改变了。”

小心在海豚

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2017年,在墨西哥城海鲜博览会上出售的经认证的合法捕捞的石首鱼。用刺网非法捕捞加利佛尼亚湾石首鱼的偷猎者通常也会杀死濒危的小湾鳄。 (图片:奥马尔·托雷斯/ AFP / Getty图像)

在加利福尼亚湾石首鱼是一个不起眼的鱼,不会造成任何直接危险vaquitas。问题是,它在中国,它的鱼鳔被认为有药用价值。这导致了加利佛尼亚湾,又名科尔泰斯海的加利佛尼亚湾对石首鱼的密集捕捞,即使是在20世纪70年代墨西哥对这种濒危鱼类进行了保护之后。因为盗猎者用巨大的刺网-用当地捕虾人传统上使用的那种不分青红皂白的渔网-他们不可避免地搭上vaquitas,太

虽然大多数捕虾只是试图谋生,价格高加利福尼亚湾石首鱼的,也吸引了墨西哥臭名昭著的贩毒集团混进去。加利福尼亚湾石首鱼鱼鳔可以卖到高达每公斤$ 10,000,使它们比大麻更有利可图。如果墨西哥政府一直在努力说服普通垂钓者不使用刺网,其说服卡特尔支持偷猎者的希望都晕了。

史密斯告诉MNN:“在那里可以赚到真正的钱,而且这些组织很好地建立起来,在必要的时候使用武力。”“所以你不能只是走上去礼貌地要求他们不要使用刺网。”

vaquita范围

2010年,小头鳄的年增长率略有下降,从每年9%下降到不到5%,但石首鱼偷猎的激增又使其急剧回升。现在很可能出现年度下降大于33%的。2014年的一项研究警告称,该物种的数量在两年内减少了一半,只剩下97只小黄龟,而现在可能不到10只。

救援工作

这种情况是如此的严峻,以至于科学家们想要尝试一种圈养繁殖计划,首先需要捕获活的小黄猪——这是在2017年之前从未尝试过的。野生小狼的数量已经非常少了,这是一个冒险的举动,但是根据国际小狼恢复委员会(CIRVA)主席洛伦佐·罗哈斯-布拉乔(Lorenzo rojs - bracho)的说法,这是由“世界上最好的兽医和生物学家”共同努力的结果,并且非常谨慎地避免伤害小狼。

“捕捉他们来说是一个非常困难的决定。这意味着风险,但不会操之过急,”他告诉法新社2016年。“在任何压力迹象下,我们都会让他们自由。”

那是在2017年十月发生了什么事,当科学家第一次找到并捕获了一只活的小鹿。这是一个6个月大的小牛,并在他们所谓的“慎重起见”,由于紧张的迹象,团队成员VaquitaCPR(节约,保护,恢复)决定释放年轻的小头鼠海豚。

小头鼠海豚小牛
在VaquitaCPR小组的成员举起小头鼠海豚小牛进入2017年十月救助艇。 (图片:VaquitaCPR)

“虽然我们很失望,我们无法保持人文关怀的小头鼠海豚,我们已经证明,我们能够找到并捕获小头鼠海豚,”罗哈斯 - Bracho在一份声明中说。“我们也成功地在一个运输和进行健康评估是我们的协议,保障动物健康的一部分。”

不幸的是,下一次的抓捕更加糟糕。2017年11月,一只成熟的雌性小头小鹿被捕获,在它也表现出压力迹象后,研究小组试图释放它,但她在这个过程中死亡。“释放尝试不成功且给予挽救生命的措施,” VaquitaCPR在说声明。“尽管兽医队伍的英勇努力,小头鼠海豚没有生存。”

“毁灭性的挫折,”海洋保护生物学家和VaquitaCPR团队成员安迪读在推特上写道。“无法用语言来表达我的悲伤。”

研究小组正在进行测试,以了解小头燕死亡的原因,但由于它的种群成员已经所向无几,因此捕获计划将暂时中止。美国国家海洋哺乳动物基金会的通讯顾问史蒂夫·沃克说:“自11月4日以来,就没有任何营救小头鼠海豚的尝试,在小头鼠海豚野外行动剩下的时间里,也不会有任何尝试。”告诉圣迭戈的KFMB电视

净影响

加利福尼亚湾,墨西哥海军巡逻
2016年3月,墨西哥海军在科尔特斯海进行非法捕鱼巡逻。 (图片:赫克托格雷罗/ AFP / Getty图像)

近年来,墨西哥花费了5000多万美元来拯救小黄人,在加州湾建立了一个480平方英里的保护区,并对当地渔民失去的收入进行了补偿。2015年,政府宣布将在两年时间内禁止在5000平方英里的小头狼栖息地使用刺网,为开发对小头狼更友好的渔网争取更多时间。该公司还公布了一项7000万美元的计划,以帮助垂钓者适应新环境,责成墨西哥海军加强对小鹿的保护,并加紧使用更快的船只、飞机和无人机进行监视。

随着前景持续黯淡,该国水产养殖和渔业国家委员会表示2016年7月宣布,将“永久”禁止在剩余的小头狼栖息地使用刺网。除了禁止使用刺网之外,该计划还针对夜间捕鱼,并强加了其他规定。

2018年3月,墨西哥环境部长表示,墨西哥甚至有可能合法化加利福尼亚湾石首鱼的贸易为拯救小鹿群做最后的努力。路透社报道,中国正在加大对石首鱼的圈养以供应中国市场。

像这些举动是vaquitas至关重要,许多科学家和环保人士表示,但他们仍然可能是不够的。“我们正在关注这一珍贵乡土树种在我们眼前消失,”罗哈斯 - Bracho在一份声明中说CIRVA的2016调查结果公布后。“我们最新的调查证实之前紧急禁止刺网灾难性的下降。如果我们有保存小头鼠海豚的任何希望这种刺网禁令和执法力度必须继续下去。”

偷猎者还没尽管墨西哥当局以及国际社会越来越多的审查放弃使用小头鼠海豚的栖息地刺网。他们经常外出,晚上,据说有帮助基于岸上望风留巡逻艇的领先地位。在2014年底的一项调查显示的航空影像小头塔保护区内的刺网渔船2016年4月的无人机视频显示,一船加利佛尼亚湾石首鱼偷猎者意识到他们在偷捕过程中被抓获。

“渔业机构的资源确实有限,”史密斯说,他指出保护区“与整个加州湾相比很小,但是坐船巡逻还是很困难。”

尽管如此,小羚羊处境的紧迫性已经导致环保组织加大了对墨西哥的压力。几天后一只刚出生的小狼崽的尸体被冲到墨西哥北部在美国,一个环保组织联盟推出了一项活动,鼓励消费者购买抵制来自墨西哥的虾这一策略意在刺激墨西哥认真对待小鹿的保护。

“墨西哥渔业机构已经知道如何保存多年的小头鼠海豚,但他们没有采取必要的措施,保护行业的利润,而不是这个极其濒危物种,”动物福利研究所在的凯特·奥康奈尔说声明。“通过支持抵制墨西哥虾的行动,消费者和海产品公司可以向这些机构发出一个明确的信号,那就是够了,必须立即建立并全面执行永久性的刺网禁令。”

一些自然资源保护主义者用声纳定位刺网在vaquita栖息地。CIRVA与世界动物保护组织(World Animal Protection)和蒙特雷湾潜水协会(Monterey Bay Diving)一起,利用先进的声纳技术来识别可能会缠住小海豚的废弃刺网,在2017年5月和10月的探险中移走了超过8万平方英尺的网。

世界动物保护组织的伊丽莎白·霍根在一份新闻稿中说:“找到并移除这些网对于提高小头狼的栖息地安全性至关重要。我们希望墨西哥政府继续加强对这种野生动物的保护。”

沧海变

即使永久禁止使用刺网,墨西哥也不可能单独拯救小头狼。史密斯还说,一个有效的解决方案还需要美国,特别是中国的参与,因为在科尔特斯海捕捞的虾通常用于出口,石首鱼的鱼鳔通常被走私到加州,然后再运过太平洋。

美国新法规可能会有所帮助,要求所有进口海鲜遵守联邦海洋哺乳动物的法律。该规则在2016年被采纳为的一部分结算with the NRDC and several other conservation groups, implementing a decades-old provision of the U.S. Marine Mammal Protection Act that could improve fortunes for many of the 650,000 whales, dolphins, porpoises and other marine mammals that are fatally entangled in fishing gear around the world every year.

生物多样性中心(CBD)的Sarah Uhlemann说:“新的法规将迫使其他国家加快步伐,达到美国的保护标准——拯救世界各地成千上万的鲸鱼和海豚,使它们免于死于鱼钩和渔网中。”“美国政府终于认识到,在美国消费的所有海鲜必须是‘对海豚安全的’。”

到2022年,这些规则将在全球范围内实施,尽管CBD已经推动了一项紧急申请,以减缓小鹿的数量下降。在2017年,它提交法律通知向美国施压,要求禁止所有来自小头狼栖息地的海产品进口。

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小黄貂鱼通常单独或成对出现,但它们也可能成群游动,最多10只。 (照片:葆拉·奥尔森/ NOAA)

在房间里的大象仍然是中国,然而,因为这就是对加利福尼亚湾石首鱼大多数全球需求从何而来。中国是不完全称作野生动物保护工作的领导者 - 它不仅能帮助燃料象牙,犀牛角,鲨鱼鳍和其他不可持续的野生动物产品的全球需求,但它也是家庭到最近灭绝的海洋哺乳动物,长江豚。现在Vaquitas被认为是最稀有的海洋哺乳动物在地球上仅仅是因为长江豚又名“白暨豚”,在2007年被宣布功能性灭绝。

“很多人对长江白鳍豚的遭遇感到震惊,但现在它又在我们自家后院发生了,”史密斯说。这是完全可以预防的。没有什么大的取舍。你仍然可以继续捕虾;你只需要使用不同的装备。在今天这个时代,我们不应该看到北美任何海洋哺乳动物灭绝。”