环保署采取行动保护阿拉斯加的布里斯托尔湾免受大规模采矿项目的影响

《清洁水法》中一项很少使用的条款可以帮助联邦政府在北美最多产的渔场之一保护鲑鱼。

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Enrique Aguirre Aves / Getty Images

"阿拉斯加"这个词来源于"但却是由阿里耶斯卡石油财团这是阿留申语中的一个词,意思是“伟大的土地”。用这个词来形容这么宏伟的地方再合适不过了。然而,尽管它很伟大,有些人可能会说,阿拉斯加最好的特征不是它的土地,而是它的水。毕竟,该州拥有300多万个湖泊、1.2万条河流、超过6600英里的海岸线和超过47000英里的潮汐海岸线。

这些水使阿拉斯加成为垂钓者的伊甸园,他们成群结队地涌向该州的海洋资源,以享用那里的鱼果。不幸的是,他们最喜欢的一个地方也是阿拉斯加最受威胁的地方之一:矿产资源丰富的布里斯托尔湾这里是圆石矿(Pebble Mine)的规划所在地。圆石矿是一个拟议中的金铜矿项目,可能会成为北美最大的矿山。

也就是说,如果它已经建成。多亏了美国环境保护署(EPA)本月采取的新措施,这种情况似乎不太可能发生。

Pebble Mine的计划已被公开讨论自从这个项目在近20年前首次提出以来.在2014年,奥巴马政府提议阻止该项目因为“不可接受的环境影响”,援引《清洁水法》中一项模糊的条款,允许环保署禁止或限制可能对环境资源产生负面影响的工业活动。政府认为,该项目的露天设计可能会破坏1200英亩的湿地、湖泊和池塘,这些地方是红鲑、银鲑、鲑鱼和粉色鲑鱼的肥沃产卵地。随着丰富的商业捕鱼业支撑着数千个就业岗位,这些鱼对其他物种——包括20多种鱼类、190多种鸟类和40多种陆地哺乳动物,包括熊、驼鹿和驯鹿——都是至关重要的,更不用说阿拉斯加原住民,他们以生存为基础的生活方式包括4000多年来捕捞鲑鱼。

美国前总统唐纳德·特朗普领导的环境保护局随后在2019年改变了奥巴马政府的立场,允许该煤矿的开发商申请许可,而美国陆军工程兵团拒绝了该申请小唐纳德·特朗普和福克斯新闻名人塔克·卡尔森等共和党人惊喜不已他们通常会抵制环境法规,但却公开反对Pebble Mine,因为他们个人喜欢在布里斯托尔湾钓鱼。

现在,在另一个联邦情绪的逆转,乔·拜登总统的环境保护局恢复了政府奥巴马时代的立场:9月9日,它请求联邦法院批准上述的清洁水法案保护布里斯托尔湾。如果法院同意,环保署可以开始对布里斯托尔湾流域进行长期保护。

环保署署长迈克尔·里根在一份报告中说:“布里斯托尔湾流域是阿拉斯加的一个宝藏,它强调了洁净水在美国的关键价值。声明.“今天的声明再次强化了EPA做出基于科学的决定来保护我们的自然环境的承诺。关键是要防止污染对阿拉斯加原住民造成不成比例的影响,保护北美产量最高的鲑鱼渔业的可持续未来。”

环保署战略的核心是《清洁水法》第404(c)条,该条款要求工业企业要向特定的溪流、湿地、湖泊和池塘排放疏浚或填充物,必须获得美国陆军工程兵团的许可。为了做出许可决定,环保兵团依赖于EPA制定的环境标准,根据404(c)条款,EPA也有权限制甚至阻止其认为对环境有负面影响的排放活动。

在《清洁水法》50年的历史中,环保署只行使了第404(c)条的权力13次。阿拉斯加原住民希望布里斯托尔湾排名第14。

“(第404条(c))的保护是我们部落已经争取了快二十年了,“Alannah赫尔利,布里斯托尔湾的联合部落,执行主任告诉《华盛顿邮报》采访时,她称环保局最新的移动”的正确方向的一步。”

Pebble Mine背后的实体Pebble有限合伙公司(Pebble Limited Partnership)为其项目进行了辩护,称该项目通过使人们转向清洁能源,实际上将促进环境目标的实现。

观点的文章来源
  1. 阿拉斯加渔业."资源发展委员会。