科学家们兴奋地发现系外行星的大气层中有水蒸气

它可能绕着一颗比我们的太阳还要小的恒星运行,但是K2-18b接收到的太阳能量和我们的太阳差不多。m . Kornmesser / ESA /哈勃

气象预报显示,被称为K2-18b的行星将会有降雨。活着的机会。

尽管机会很小,a最新发表的国际研究这表明地球的潜力无处不在。

研究人员不仅探测到水蒸气,而且K2-18b碰巧也存在于适居带这个术语用来描述一颗行星与其太阳之间不太热也不太冷的距离。

蒙特利尔大学的Bjorn Benneke是该研究的第一作者,他说:“这是我们向在其他行星上发现生命的终极目标迈出的最大一步,证明我们并不孤单。新闻稿中的注释。“多亏了我们的观察和地球的气候模型,我们已经证明了它的水蒸气可以凝结成液态水。这是第一次。”

事实上,太阳不动产和水蒸气的结合可能使这个超级地球成为在宇宙中寻找邻居的最诱人的目标。

虽然距离地球111光年,但我们可能需要一段时间才能到达他们的家门口。

即使我们能够穿越如此广阔的空间,我们也很有可能在到达那里时感到失望。

即使从远处看,K2-18b也显示出某种对奇异事物的偏好。首先,号称质量是地球9倍的系外行星可能有太多的好处。根据研究人员的说法,它的大气层中有大量的氢气和水蒸气,它制造了一层厚重的面纱。

研究人员在报告中指出,这些高压环境“可能阻止了我们所知的生命在火星表面的存在。”

K2-18b主要由非常稠密的大气层构成,因此它可能孕育生命——但“肯定不是在这个星球上爬行的动物”。没有什么可以爬的了。”

但有足够的空间来建立梦想。2015年首次发现的K2-18b,加入了越来越多的外星生命候选者的行列。事实上,NASA于2009年发射的开普勒任务已经完成了确认了近4500颗系外行星这可能符合要求。

然而,K2-18b可能是第一颗位于适居带的已知行星含有水蒸气。这些水汽甚至可能形成雨云。地球上有充足的太阳。虽然它的轨道比我们的更小、更冷,但K2-18b的轨道离我们足够近,它所吸收的能量与地球差不多。

问题是科学家们还没有办法回答关于这颗系外行星的最重要的问题:有人在这颗行星上居住吗?

他们的论文依赖于2016年至2017年从哈勃太空望远镜收集的数据,尚未经过同行评议。在此期间,这颗行星在它的恒星前经过了8次,这为它的大气层中水分子提供了一个线索。

但至于下面隐藏着什么,那可能是詹姆斯·韦伯太空望远镜的工作。完全组装和计划于2021年3月发射在美国,这台超级望远镜有望为宇宙描绘一幅全新的画面。多亏了它特殊的生命探测设备,我们终于可以透过K2-18b的厚重面纱窥视,看看是否有人真的在家。

“我们还没到那个地步,”本内克说。“这真的很令人兴奋。”