小狗出生能够与人沟通

很大程度上取决于遗传。

小女孩和小狗
即使是年轻的小狗也可以与人类沟通。Aldomurillo / Getty Images

你的狗肯定是与您沟通.他们会告诉你他们什么时候想出去,是否有送货司机在附近,如果你晚餐迟到了几分钟,他们也会告诉你。

但不用多久,狗就能和人类“交谈”了。一项新的研究发现,幼小的小狗就有交流的能力,而且只需要很少(如果有的话)的经验或训练就能培养。

研究人员曾与服务的狗在培训中发现小狗将回顾人,往复社会凝视,并通过遵循一个指向的手势来找到隐藏的食物,即使在他们已经足够老以离开他们的垃圾箱。

“通过这项研究,我们试图回答关于我们在成年狗身上看到的非凡交流技能的发育和基因基础的问题。我们在幼犬身上看到同样的技能了吗?它们是遗传的吗?这些问题的答案可以帮助区分狗狗与人类互动时惊人的社交技能背后的不同解释,”研究作者、图森市亚利桑那大学的艾米丽·e·布雷告诉Treehugger。

例如,在整个过程中驯化,有这些技能被选中,因此出生后不久出现?或者是收购依赖学习的技能和狗在他们的生活中累积的经验,因为他们在对我们这么靠近我们人类的近距离成长?“

在过去的十年里,布雷和她的团队与服务犬组织“犬伴”合作,观察幼犬在训练中的表现。

对于他们的研究来说,重要的是对大量的小狗进行测试,这些小狗在被安置到一个家庭并开始与抚养它们的人建立联系之前,年龄大致相同。

“这实际上是考试预先训练的理想选择,因为我们有兴趣测量他们的自发,早期的这些技能,”布雷拉说。

为了确定它们所测量的性状的遗传性,了解所有狗的亲缘关系也是关键。“犬伴”在一个地方有一个育种项目,这样他们就能知道被测试小狗的血统(亲缘关系),并能在它们同龄的时候和它们一起工作。

“测试未来服务犬小狗的额外奖金与我们研究的长期应用目标之一有关:帮助确定认知和气质特征导致成功的工作犬,”布雷说。因此,我们可以通过完成该计划来遵循所有这些狗,以了解任何社会任务的性能是否预测毕业为服务狗。“

让小狗们通过他们的步伐

小狗在手指指向任务
Puppy回应了一个手指指向的任务。

艾米莉布雷

对于研究来说,Puppies参加了四个不同的任务:两项衡量他们遵循通信提示的能力,而且两个测量了他们与人的目光接触的自然倾向。

在指向任务中,有两个杯子,食物藏在其中一个下面。实验者叫了小狗的名字,并与它进行了眼神交流,然后指着并看着藏着食物的杯子。在另一项任务中,实验者不是指着小狗,而是给小狗看一个中性的东西,比如一个小木块,然后把它放在正确的位置附近。

布雷说:“我们发现小狗能够有效地利用这些社交线索,在70%的试验中选择正确的位置,这明显高于你仅仅靠运气就能预料到的情况。”“重要的是,我们知道,小狗不只是用鼻子嗅出正确的位置因为)我们有贴一个无法治疗在每个杯子都让他们闻起来像食物和b)当考虑到相同的任务(即食物藏在两个地点之一),但没有社会线索,幼犬的表现则跌到了随机水平——换句话说,它们只有一半的答对时间。”

为了观察小狗的提醒接触,实验者看着小狗,并以高音的声音与他们交谈,往往是人们如何与婴儿交谈。他们测量了小狗维持目光接触的时间,这是整体试验持续时间的约1/5。

在另一项被称为“无法解决的任务”的任务中,他们将食物锁在一个特百惠容器中30秒,并注意到小狗用来获取食物的不同策略,包括与容器互动和与实验者进行眼神交流。小狗只花了大约1秒的时间看着寻求帮助的人。

“所以群体,大多数狗都拥有这些社会技能作为小狗。然而,有个人变异 - 虽然许多小狗穿过,但其他人只是无法弄清楚,“布雷说。

基因问题

有趣的是,遗传在其中起了作用。

“真正迷人的是,我们发现很多这种变异可以通过狗的遗传来解释。具体而言,我们在观点化能力中看到的43%是遗传因素,并且遗传因素也解释了人类利息任务期间凝视行为的相同比例的变化。“她说。

“这些是非常高的,与我们自己物种中智力遗传性的估计相同。所有这些调查结果表明狗在生物学上准备与人类沟通。“

当比较社会注视的结果时,有一些令人惊讶的发现。

“我们发现在我们的任务期间向人类展望,实验者以高音的声音与小狗谈话是高度遗传的。然而,在我们的“无法解决的任务”中,在其中食物被锁定在特价瓶中30秒,实验者在附近跪下,我们发现启动凝视的趋势根本不是遗传,“布雷拉说。

“我们认为,这个看似矛盾的结果可能可以用任务上下文的细微差异来解释。在第一个任务中,人类开始社会接触,小狗只需要参与;而在第二个任务中,小狗需要成为发起者,”布雷说。结果表明,与第一个任务相比,小狗在无法解决的任务中几乎没有花任何时间盯着人类。因此,遗传力如此之低是有道理的,因为几乎没有任何变异可以解释。”

她指出,这种模式似乎类似于人类婴儿发生的事情。婴儿正在接受社交沟通,如在尖头手指或理解语言之后,比他们可以生成它,如指向或说话。

研究结果发表在该杂志上当代生物学

除了吸引狗爱好者之外,这些发现还有助于填补一些狗驯化的背景。

“从很小的时候起,狗就表现出类似人类的社交技能,这些技能有很强的遗传成分,这意味着这些能力很有可能经历选择。”因此,我们的发现可能指向驯化故事的一个重要部分,即有与人类交流倾向的动物可能在狼的种群中被选中,从而进化成狗,”Bray说。

“此外,我们集团的以前的工作表明,倾向于使更大的眼睛接触与作为服务狗成功的倾向。我们也知道,即使只是你的磨坊伴侣犬,这些社会能力也有助于促进依恋(有证据表明,相互眼睛凝视会增加两种物种中的催产素水平)并加强我们的人类动物键。重要的是,因为我们现在发现这些类型的技能是高度遗传的,因此它可能对育种决策产生重大影响。“

查看文章来源
  1. https://www.cell.com/current-biology/fulltext/s0960-9822(21)00602-3?utm_source=ea.

  2. 研究作者Emily E.亚利桑那大学Bray,图森