新西兰小学生发现新的企鹅物种

这不是典型的化石搜寻活动。

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科怀亚巨型企鹅Kairuku waewaeroa。

西蒙Giovanardi


在一次普通的化石搜寻活动中,新西兰汉密尔顿青年博物学家俱乐部的成员们可能会期望找到一些有趣的贝壳。但在2006年新西兰北岛怀卡托地区的科怀亚港之旅中,学生们发现了一只巨型企鹅的骨骼化石。

俱乐部主席迈克·萨菲告诉Treehugger网站说:“我们原本希望能找到贝壳或鹦鹉螺等普通化石,但当我们发现一具巨大的鸟类骨骼就躺在显而易见的海滩上时,我们感到非常惊讶。”

“我们俱乐部的化石专家克里斯·坦普勒立刻意识到我们发现了非常重要的东西。我们决定回来把这块化石从海滩上救出来,否则它就会被天气和海浪的作用完全毁掉。”

来自新西兰梅西大学和康涅狄格州布鲁斯博物馆的研究人员参观了怀卡托博物馆来分析化石学生们发现的。他们使用3D扫描将这些化石与世界各地的数字化骨骼进行比较。他们还用3D扫描技术制作了化石的复制品,供年轻的博物学家保存。

他们的发现被认定为一个新物种,并刚刚在《脊椎动物古生物学杂志》的一项研究中进行了描述。

大长腿

这篇论文的作者之一、梅西大学自然与计算科学学院(Massey 's School of Natural and Computational Sciences)动物学高级讲师丹尼尔·托马斯(Daniel Thomas)说,这只企鹅化石的年龄在2730万至3460万年前,可以追溯到怀卡托大部分地区还在水下的年代。

它类似于来自奥塔哥地区的凯鲁库巨型企鹅新西兰但它的腿要长得多,托马斯说。研究人员将其命名为Kairuku waewaeroa网址是Māori,意思是“长腿”。

托马斯告诉Treehugger:“与现存的帝企鹅相比,这只企鹅大约1.4米(4.6英尺)高,简直是巨人了。帝企鹅本身大约有1米高。”

“我们知道,在考虑生态学时,体型可能是一个重要的因素。企鹅是如何变大的,为什么变大了,为什么没有巨人了?保存完好的化石一样Kairuku waewaeroa可以帮助我们解决这些问题。”

托马斯说,企鹅的长腿不仅使它比其他物种高,还可能对它游泳的速度和潜水的深度产生影响。

发现的重要性

研究人员在学生们鉴定化石的过程中不断更新他们的进展。Thomas和主要作者Simone Giovanardi在2019年向该组织介绍了他们的初步发现。

托马斯说:“我对他们的发现并不感到惊讶,因为我们有一个敏锐的团队在一个已知化石来源的地区积极探索。”“但我印象深刻,因为我听说了化石恢复的故事,看到了图像,团队投入了大量工作来收集它。”

托马斯说,这一发现对研究人员来说很重要,但对发现它的学生来说也是一种回报,并鼓励其他年轻人走到大自然中去,做出自己的发现。

托马斯说:“在奥特亚罗亚(新西兰)发现的每一个企鹅化石都在提醒我们,古代西兰洲鸟类生活的多样性令人难以置信,并强调奥特亚罗亚对今天鸟类多样性的重要性。”

“在我们居住地附近发现化石提醒我们,我们与鸟类和其他动物共享我们的环境,这些动物是可以追溯到远古时代的世系的后代。如果我们想看到这些血统延续到未来,我们就应该充当这些后代的守护者。”

充分利用了的一天

萨菲说,这些学生在发现的时候还是青少年,他们对自己的发现非常着迷。化石之旅中的一个孩子现在是一名科学家,并获得了植物学博士学位。另一个研究环境保护。

“当你想到这只动物被藏在岩石里已经有多少时间了,发现任何化石都是相当令人兴奋的,”塔利·马修斯(Taly Matthews)说,他是汉密尔顿青年博物学家俱乐部(Hamilton Junior Naturalist Club)的长期成员,现在在塔兰基的自然保护部门工作。

“然而,找到一个巨大的企鹅化石是另一个层面。随着越来越多的巨型企鹅化石被发现,我们可以填补更多的空白。这是非常令人兴奋的。”

学生们表示,他们将终生铭记这一发现。

“知道多年前我们孩提时代的一项发现如今对学术界做出了贡献,这有点超现实。它甚至是一个新物种!史蒂芬·萨菲(Steffan Safey)说,他当时参与了发现和救援任务。

“在新西兰巨型企鹅的存在鲜为人知,所以知道这个团体正在继续研究和了解更多关于它们的事情真的很好。显然花了一天时间把它从砂岩中切割出来是值得的!”

观点的文章来源
  1. 迈克·赛菲,汉密尔顿青年博物学家俱乐部主席

  2. 巨型怀卡托企鹅:学童发现新物种."泰勒和弗朗西斯, 2021年。

  3. Giovanardi, Simone等。”一只来自新西兰北岛的巨型渐新世企鹅化石."古脊椎动物学报, 2021年,doi: 10.1080 / 02724634.2021.1953047

  4. 丹尼尔·托马斯是梅西大学自然与计算科学学院的动物学高级讲师,也是这篇论文的作者之一