关于蝎子的10个惊人事实

这些古老的蜘蛛是一样迷人,他们是可怕的。

蝎子砂
蝎子可能是最古老的陆地动物还活着。

克里斯·帕克/ Flickr的/ CC BY-ND 2.0

这是明智的做法是怕蝎子。他们最显着的特点是钳形触肢和刺尾,其中一些物种能够以每秒50英寸(130厘米)朝着自己的目标摆动。

这并不意味着我们要恨他们,虽然。了解更多关于蝎子显露他们比他们看起来一般不太危险的,它也可以帮助我们欣赏他们作为我们的生态系统的有趣和重要的成员。

1.蝎子是围绕长的第一只恐龙之前

一个广翅鲎,或海蝎的化石,从志留纪。
一个广翅鲎,或海蝎的化石,从志留纪。 谢弗和山/盖蒂图片社

蝎子可能是现存最古老的陆地动物。化石记录表明,古代蝎子是最早冒险登上陆地的海洋动物之一,大约发生在4.2亿年前的志留纪时期。相比之下,已知的最早期恐龙大约在2.4亿年前进化。而现代人类只能追溯到大约20万年前,这意味着我们大约比蝎子年轻2100倍。

2.它们不是昆虫

蝎子是蛛形纲动物,像蜘蛛、螨和蜱。作为蛛形纲动物,它们是节肢动物的一部分chelicerates,其中还包括马蹄蟹和海蜘蛛。重要的是,chelicerates不是昆虫。昆虫是一种不同类型的节肢动物的。Chelicerates和昆虫可以在几个方面,如他们的腿的数量来区分:成虫有六条腿,而蜘蛛和其他chelicerates有八条腿加上两个对附肢叫螯肢的触肢及的。螯肢经常服用口器的形式,并在蝎子的触肢已经演变成钳。

大约450万年前,一些海洋蝎子可能有长度超过3英尺(1米)。如今,现存最大的蝎子种类常被认为是亚洲的巨大的森林蝎子,其长大到9英寸(23厘米)长,可重达2盎司(56克)中。

3.它们在交配前跳舞

一对公共黄色蝎子(东亚钳occitanus)的接合在配合舞蹈。
一对公共黄色蝎子(东亚钳occitanus)的接合在配合舞蹈。 保罗Starosta /盖蒂图片社

蝎子执行求爱类似于舞蹈,有时被称为长廊德塞夫勒(法语“走了两个”)。细节因品种而异,但如果在男性女性表演的兴趣,他们通常由面临关闭并持有到彼此开始的触肢,然后用自己的背上面竖起尾巴(技术上metasoma)来回旋转起来。他们有时碰到自己metasoma在一起,没有刺痛,根据圣地亚哥动物园的说法在行为称为“杵状指。”

舞蹈可以从几分钟到几小时的任何地方持续。在舞蹈的结尾,男性存款他在地上的女性,然后离开精囊。

4.它们生活的幼崽

婴儿蝎子的集群依偎在母亲的背上。
婴儿蝎子的集群依偎在母亲的背上。 油及牛奶/盖蒂图片社

蝎子不像大多数蛛形纲动物(和大多数其他无脊椎动物),它是胎生的。这意味着它们是活的,而不是产卵。根据不同种类的蝎子,它们可能在交配后2到18个月才出生,它们看起来像成年蝎子,只是体型要小得多,有柔软的白色身体。它们迅速爬到妈妈的背上,妈妈会凶猛地保护它们,直到它们离开的时候。

5.有些婴儿蝎子留在他们的妈妈为2年

在许多蝎子种类中,幼蝎在妈妈背上的时候会吸收营养丰富的卵黄囊,然后在第一次蜕皮几天后离开母体。然而,在某些情况下,母亲杀死猎物来喂养她的宝宝,宝宝可能会在她的照料下呆上两年之久。

6.它们在紫外光发光

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一个巨大的毛状蝎(Hadrurus亚利桑那)发光在UV光下的蓝色。 约书亚树国家公园/ Flickr /公共域名

成人蝎子在它们的透明层中的荧光的化学物质,在它们的外骨骼的角质层部分,也导致他们在紫外光下发光。科学家们不完全确定这给蝎子带来了什么进化优势,但理论包括帮助它们免受阳光照射,帮助它们找到彼此,或帮助它们捕食。

对于人类,然而,这种怪癖使得它更容易找到,否则难以实现的蝎子。这是研究人员试图研究它们,例如,以及为徒步旅行者和露营者试图避免他们一个很大的好处。而透明层赫然就是耐用,因为蝎子化石还经常在紫外光下焕发即使经过数百万年。

7.有些蝎子可以去一年没有食物

蝎子主要捕食昆虫和蜘蛛,但一些较大的种类也可能捕食小蜥蜴或老鼠。有些是伏击型掠食者,有些则主动捕食,有些甚至设置陷阱。然而,无论它们如何获取食物,它们只能以液体的形式进食,所以它们使用酶从外部消化猎物,然后将其吸进自己的小嘴里。

由于低代谢率,许多蝎子可以生存在两餐之间长期使用。他们经常喂每两个星期,但在某些情况下,他们知道去6至12个月没有进食。

8.它们的毒液可以包括数十种不同的毒素

一个三龙骨树皮蝎(Lychas tricarinatus)蜷缩在它的老虎Udanti储备恰蒂斯加尔邦,印度metasoma。
一个三龙骨树皮蝎(Lychas tricarinatus)蜷缩在它的老虎Udanti储备恰蒂斯加尔邦,印度metasoma。 ePhotocorp / Getty Images

所有蝎子都有毒液,但毒液是多样而复杂的。在1500种已知物种中,只有25种被认为能够杀死人类。尽管如此,这2%的物种在世界某些地区,特别是在医疗难以获得的地区,可能对人类生命构成严重威胁。北非和中东的死亡跟踪者经常被认为是地球上最致命的蝎子种类之一,与印度红蝎子和阿拉伯厚尾蝎子并列。

一个蝎子可能产生毒液几十个人毒素,包括神经毒素、心脏毒素、肾毒素、溶血毒素,以及各种其他化学物质如组胺、5 -羟色胺和色氨酸。有些毒素对某些种类的动物更有效,如昆虫或脊椎动物。蝎子利用它们的毒液来制服猎物和保护自己免受捕食者的伤害,这些捕食者包括蜈蚣、鸟类、蜥蜴和小型哺乳动物。

9.他们对自己的刺很吝啬

蝎子可以控制是否和多少毒液有刺痛释放,并给予从他们的身体产生这种复杂的毒液所需的能量,他们往往是保守的。他们往往会杀死他们的钳子如果有可能的猎物,诉诸于只在必要时毒液。

10.它们的毒液可以杀死或拯救生命

该亡灵哨兵蝎(Leiurus quinquestriatus)מינוזיג / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0" data-caption="The deathstalker (Leiurus quinquestriatus) is one of the most dangerous scorpions on Earth, but a chemical in its venom has also inspired research into new cancer treatments." data-expand="300" id="mntl-sc-block-image_1-0-47" data-tracking-container="true">
死亡跟踪者(Leiurus quinquestriatus)是地球上最危险的蝎子之一,但其毒液中的一种化学物质也激发了对癌症治疗新疗法的研究。 מינוזיג/维基共享资源/ CC BY-SA 4.0

尽管蝎子毒液有潜在的危险,研究也揭示了其中隐藏着许多有益的化合物。蝎子毒液中的化学物质已经被证明是医学仿生学的一种手段,还有无数的化学物质等着被发现。

死亡跟踪者的毒液包括氯霉素,例如,它有激发了新方法两种诊断和治疗某些癌症。从较小的亚洲蝎毒具有抗菌肽这可能是对许多细菌和真菌有效以及疟原虫, 随着抗炎作用这可以使它的有效治疗关节炎。其他蝎蛇毒化合物也显示有希望作为免疫抑制剂对于自身免疫性疾病的治疗。