南方公司环境责任

阳光能源:一位艺术家绘制的西马隆太阳能设施在新墨西哥完工后的样子。这个设施是南方公司和特纳可再生能源公司合作的结果。(图片:南方公司)。

电力公司能多环保?虽然在美国,要显著减少温室气体排放和改善发电的环境记录还有很长的路要走,但一些公司正在参与旨在实现这些目标的环保行动。当涉及到亚特兰大的时候南方公司环境责任该公司正在自己的工厂以及客户的家庭和企业中进行努力。

南方公司是东南部最大的公用事业公司,通过四家零售电力公司为乔治亚州、阿拉巴马州、佛罗里达州和密西西比州的440万客户提供电力:阿拉巴马州电力公司、乔治亚州电力公司、海湾电力公司和密西西比电力公司。它的子公司经营着煤炭、天然气、核能和水力发电厂。2005年,该公司70%的电力来自煤炭,但到2009年,由于各种因素,包括经济衰退导致的发电量下降,这一比例下降到了57%。

对抗污染和气候变化

近年来,南方公司开始在年度可持续发展报告中概述其环境责任目标和进展。如此大型的公用事业供应商如何减少其运作对环境的影响?该公司解释说,在过去10年里,它与合作伙伴在研发方面进行了5亿美元的合作,以促进研发,并寻求其他可以改进的方式。

据南方公司网站介绍,南方公司正在努力减少氮氧化物、二氧化硫和颗粒物的排放,这些都对空气质量产生影响。自1990年以来,氮氧化物和二氧化硫的排放量减少了70%,因为一个大投资洗涤塔和选择性催化还原系统。这些控制措施也有助于减少汞排放,该公司的汞研究中心正在评估可以进一步减少这些排放的新技术。煤气化是一项先进技术,将在密西西比州正在建设的新电厂中以商业规模使用,它也将进一步减少这些排放以及二氧化碳的排放。

南方公司目前正在研究如何捕获和储存二氧化碳排放,这可能在理论上有助于对抗全球变暖。该公司还加入了美国环境保护署(EPA)的一个自愿项目,以减少其500个输电变电站的六氟化硫排放,这是另一种温室气体。

发电需要大量的水;南方公司的发电厂平均每天抽取60亿加仑的水。94%的水返回到其来源的河流或湖泊。在对新的美国环境保护署标准的预期中,南方公司正在研究和评估这些回水对水生生物的影响。

提高能源效率

南方公司寻求在内部运营和消费者教育两方面提高能源效率。该公司因其节能项目,包括EarthCents和智能电表的使用,获得了无数个“能源之星”奖。EarthCents教导消费者如何通过减少家庭和工作用电来省钱,而南方公司的智能电表则通过读取电表和远程发电来让汽车远离道路。南方公司的其他节能举措包括使用混合动力柴油电动铲斗卡车,推广紧凑型荧光灯泡(CFLs),以及建造几座leed认证的建筑。

开发清洁能源解决方案

为了满足日益增长的电力需求,同时保持环境责任,南方公司正在扩展到清洁能源生产。这包括研究如何在一些化石燃料发电厂增加生物质的使用。子公司南方电力公司已经开始在德克萨斯州建设100兆瓦的生物质发电厂,这将是美国最大的发电厂之一。

南方公司还与泰德·特纳的特纳可再生能源公司合作,在新墨西哥州的西马隆建造一个大型太阳能设施。该项目将由50万块太阳能电池板组成,可为9000户家庭提供电力。佐治亚理工学院的一个新研究项目将评估风能的选择,南方公司也在考虑利用垃圾填埋气体发电。

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编者按:南方公司是大自然母亲网络的赞助商。