为什么这座俄亥俄州的城市授予伊利湖和人类一样的法律权利

托莱多居民投票决定是否成为伊利湖的合法监护人。伊利湖在20世纪70年代被拯救,但几十年后又再次受到污染。(图片:Aaron P. Bernstein/Getty Images)

伊利湖是北美五大湖中最南端的第四大湖泊,也是世界上第11大湖泊,它似乎一直都没有机会。

20世纪70年代为减少向伊利湖排放的大量工业污染物和污水所做的努力被认为是一项重大的工程生物“死亡”垃圾场——迎来了一段水质明显改善的时期。这个湖的可怕状况(更不用说它了)有时易燃以及对拯救它的慷慨激昂的运动,甚至在1970年促成了美国环境保护局的成立。

从悬崖边上被拯救回来的奇异湖被认为是一个成功的故事,一个由关心的公民推动的草根环保主义的胜利。在“俄亥俄之海”拨款计划的推动下,苏斯博士也加入了进来删除该书于1971年首次出版,近20年后,《老雷斯》(The Lorax)中的一句台词反映了伊利湖刚刚被清理干净的状况。

然而,在过去的几十年里,对五大湖中最浅、最温暖、生物多样性最丰富、城市化程度最高——反过来也是生态最脆弱的地区——却不是那么友善。《老雷斯》里那句可悲的台词可以很容易地插回去。

如今,这片9,910平方英里的水域正受到生态系统破坏的困扰外来入侵物种这里被农业径流污染,被季节性有毒藻类大量繁殖造成的缺氧“死亡区”窒息而死。藻类大量繁殖,从外太空都能看到。虽然伊利湖还没有被宣布死亡,但它已经死了抓紧生命维持装置。(严格来说,湖的西部盆地被划分为“受损”。)

托莱多,俄亥俄州,天际线
托莱多的居民正在接受一种新的方法来清理严重污染的伊利湖,尤其是在藻类恐慌之后。 (图片来源:Don Johnson 396/Flickr)

作为坐落在伊利湖岸边的几个工业中心之一,托莱多受到伊利湖日益恶化的环境的影响尤为严重。2014年夏天,这个俄亥俄州人口第四大的城市实际上被关闭了三天,因为它的饮用水供应被认为是禁止的,因为从上游农场排放到湖中的磷含量超出了正常水平。(磷是一种在粪肥和肥料中发现的营养物质,是藻类大量繁殖的罪魁祸首。)这是美国历史上第一次藻类爆发导致城市供水不安全。甚至在托莱多洗澡microcystin-laced自来水被强烈禁止使用。

”商店关闭。医院只接受病情最严重的病人。餐厅是空的。在酷暑的八月中旬,大约有50万人依赖瓶装水。《纽约时报》水污染危机。

是危机,低效的反应在州和联邦层面——导致托莱多提出《纽约时报》所说的“最不寻常”的问题之一曾出现在美国投票投票:伊利湖应给予同样的合法权益作为一个人还是业务?

托莱多的选民同意了。

这项名为《伊利湖权利法案》(Lake Erie Bill of Rights)的投票动议赋予伊利湖人格,反过来,公民可以代表伊利湖的法定监护人起诉污染者。要阅读这项提案,请向下滚动到PDF文件的第4页,关于投票上的各种提案。

藻类在俄亥俄州的Muamee湾州立公园盛开
2014年,托莱多附近的毛米湾州立公园里,有毒的夏季黏液淹没了伊利湖的一片水域,这些黏液是由农业径流提供的。 (图片:Aaron P. Bernstein/Getty Images)

在2月26日举行的一次特别选举中,选民通过了该法案,该法案确立了“伊利湖生态系统存在、繁荣和自然进化的不可撤销的权利”。如果针对污染者(即农场和其他农业企业)提起的诉讼获得成功,这可能会导致大规模的清理工作或防止污染措施的出台。

“基本上,伊利湖正在死亡,没有人在帮忙,”Thomas Linzey, the的联合创始人社区环境法律辩护基金(CELDF),告诉美国有线电视新闻网。“这是这种类型的法律第一次适用于这种类型的生态系统。”

这有可能掏空金融城的金库,搅乱法院

伊利湖权利法案的支持者们承认,即使在投票之后,这项有争议的法案也会因为其是否符合宪法的问题而在法院系统中苦苦挣扎数年。

帮助起草该法案的俄亥俄州律师特里·洛奇向记者解释说:“如果法案通过,将会有各种各样的诉讼来解决问题。《卫报》。“当局将受到质疑,各种商业领袖和政治团体将为此而斗争,以保护自己的利益,而不是负责任的环境管理员。”

该法案的反对者包括托莱多市议会主席马特·切里,他告诉CNN,该法案“一旦通过,将立即提起诉讼”,并且有可能“阻止工业进入托莱多”。他指出,纳税人将被迫为随后发生的官司买单,这将使托莱多陷入不稳定的财务状况。

俄亥俄州,托莱多,莫米河的藻华
2017年9月,藻华将流入伊利湖的毛米河变成了令人担忧的绿色。 (图片来源:NOAA五大湖环境研究实验室/Flickr)

俄亥俄州农业局也坚决反对该法案,因为该州的商业农业运作是诉讼的主要目标。

该局负责公共政策的副局长伊冯·莱西科(Yvonne Lesicko)向《纽约时报》承认,夏季伊利湖(Lake Erie)的大片水域无法游泳,径流污染确实在很大程度上是由农场造成的。不过,她也指出,产生降雨的高尔夫球场、草坪和化粪池系统也应对此负责。Lesicko认为,任何有效的解决方案,比如进一步减少化肥的使用,都可能需要数年才能实施并产生效果。

“我们非常关心这个湖,”Lesicko解释说。“但这不是解决办法。事实上,它适得其反。这将导致大量的诉讼和压力。”

许多俄亥俄州农民已经实施了州政府鼓励的减少径流的措施,但这些措施是基于自愿的基础上,没有强制执行的成分。根据俄亥俄州环境保护署的说法,由于产生黏液的磷水平没有下降的迹象,自愿参与并不能在很长一段时间内减少碳排放。“我们没有看到趋势线移动得足够大或足够快。是时候考虑下一步了。”2018年春天,前俄亥俄州环保局局长克雷格·巴特勒(Craig Butler)在时任州长约翰·卡西奇(John Kasich)多年抵制之后,终于宣布伊利湖受损。

回顾1972年

这次投票——甚至是在选票上提出倡议——标志着一种思想上的根本性转变,这种转变有可能在其他地方复制。其他的水体——或者任何自然景观,无论是沙漠、河流还是森林——能被授予这种权利吗相同的法律权利作为人类吗?

也许如此。

由基层组织Toledoans起草的安全用水和CELDF,伊利湖的权利法案是一个完全独特的生物——第一个维权法律在美国,零在一个独特的生态系统,不仅会影响托莱多和大滨水区河流域地区,但四个州,两个国家和许多其他大城市(克利夫兰,水牛和伊利,宾夕法尼亚州,其中)。

然而,这是有先例的。

正如布赖恩·麦格劳为《卫报》所详述的,其他国家受到威胁的生态系统被赋予了法律人格。然而,它们通常比伊利湖小,涉及与土著居民的合法定居,而不是由单个城市的选民批准的反污染倡议。2014年,新西兰赋予了特Urewera森林人格,最近,一个印度法院赋予了恒河和亚穆纳河类似的法律权利。2008年,厄瓜多尔采取了一项具有里程碑意义的举措,将“自然权利”条款直接写入宪法。

从卫星上看,伊利湖的藻华
2013年10月,美国宇航局的MODIS卫星拍摄到的伊利湖西部托莱多、桑达斯基和克利夫兰附近的藻华。 (图片来源:NOAA五大湖环境研究实验室/Flickr)

就国内而言,投票倡议背后的自然保护推动力可以追溯到1972年最高法院的案件塞拉俱乐部vs.莫顿环保人士试图阻止华特迪士尼公司(Walt Disney Company)在加州内华达山脉(Sierra Nevada Mountains)的一片偏远荒野上建造一个大型滑雪度假村。最高法院最终驳回了塞拉俱乐部的诉讼,但它却引发了一个著名的异议,来自法官威廉·道格拉斯,他认为树木应该被授予与人类同样的法律权利。

“当代公众对保护自然生态平衡的关注,”道格拉斯写道,“应该给环境保护对象赋予权利,让它们为自己的保护而提起诉讼。”

自然权利运动正在兴起

成立于1995年的使命”建立可持续的社区通过帮助人们维护自己的权利,以便地方自治和自然的权利,“CELDF大部分工作已经框定在自然赋予的合法权益的概念发展和繁荣而赋予社区维护这些权利。

随着明尼阿波利斯明星论坛报》报告通常会呼吁禁止某些特定活动,如石油钻探和倾倒有毒废物。yabo彩票

2017年,俄克拉何马州的Ponca Nation成为第一个通过维护自然权利的法律的美国土著部落,不仅仅是一个特定的自然元素,而是所有这些来阻止环境恶化(这里是水力压裂法)。

“他们在托莱多给我们所有人一个巨大提升的能量,有助于启发人类世界各地,显示人们如何在俄亥俄州真的照顾水和生活之间的关系,与自然平衡我们都试图达到的目标,“Ponca议会女议员凯西Camp-Horinek告诉《卫报》。

明尼苏达州的野生稻湖
在位于明尼苏达州水蛭河的泥湖,Ojibwe部落的水蛭湖地区的成员正在收割天然野生水稻,这是第一个被授予合法人权的植物。 (图片来源:美国陆军工程兵团/Flickr)

此外,《星论坛报》还详细介绍了明尼苏达州最大的印第安部落Ojibwe白土部落最近通过的一项部落法(在CELDF的协助下),该部落赋予了野生稻法律人格。

这被认为是美国第一次发现一种特殊的植物- - - - - -在这种情况下,是一种草- - - - - -这一举措是美国政府阻止修建一条穿越明尼苏达州中北部的石油管道的更大努力的一部分。这条管道本身不会穿过部落土地,但会穿过非部落水域。根据协议,该州的部落人口有权在这些水域狩猎、捕鱼和种植野生水稻,野生水稻是明尼苏达州的一种手工收割的主食。

根据《明星论坛报》:

[白土部落律师弗兰克]比博说,他希望将这项权利编纂成法律,将有助于州监管机构理解该部落与野生水稻的精神联系。它不仅是一种重要的食物,还是“我们与造物主的文化和精神联系的重要组成部分,造物主引导我们的祖先到达食物靠水生长的地方。”

让我们回到托莱多,伊利湖权利法案的支持者们希望这次投票能够向决策者们发出一个强有力的信息,那就是需要采取一些措施——而且是一些极端的措施——来阻止污染物流入这个长期遭受污染的湖泊,这个湖泊的健康状况正在迅速下降。

“这些人一直在呼唤骑兵,但骑兵一直没有出现,”Linzey告诉CNN,关心的托莱多居民自2014年以来一直在推动更严格的规定…在那之前很久。“如果(倡议)获胜,就会开始讨论谁代表这片湖。”

托莱多的人民可能会再次证明老雷斯错了。