什么是公民科学?历史,做法和影响

一个英俊的男人透过望远镜盯着某样东西
你好,非洲/盖蒂图片

公民科学是让非科学家参与实际的、有意义的科学研究项目的实践。公民科学最著名的例子包括鸟类观察和天气跟踪——但这些只是冰山一角。

公民科学已经流行了一个多世纪,但近年来,互联网已经彻底改变了科学家接触公民科学家并让他们参与大量研究项目的能力。公民科学家的意见对某些形式的研究至关重要;没有他们的参与,许多项目将是不切实际的,甚至是不可能的。

值得注意的是,公民科学不同于业余研究。例如,一个恐龙爱好者可能会花费大量的时间和精力寻找、鉴定和收集化石。但是,如果他们的工作与由专业科学组织进行的更大的研究研究没有联系,就不能被视为公民科学。

公民科学史

没有专业科学家,你不能有公民科学,这意味着在文艺复兴或启蒙时代的岁月里没有公民科学家。相反,有业余和“先生们”的科学家,如托马斯·杰斐逊,他研究了自然界的各个方面。直到19世纪“专业”科学家的概念出现 - 有机会进化。

第一位公民科学家

第一个真正的公民科学项目是由鸟类学家井中创建的。他伸手去了业余观鸟爱好者,收集有关鸟类迁徙的信息。他的计划演变为政府奔跑北美鸟类物候学计划.志愿者收集的信息是在卡片上收集的;这些卡片现在仍然可用,正在被扫描进一个公共数据库。该数据库将提供关于迁徙模式变化的重要历史信息。

另一个早期以鸟类为导向的公民科学项目是奥杜邦的圣诞鸟数.自1900年以来,奥杜邦基金会每年都要求市民在12月14日至1月5日期间观察并收集当地鸟类的信息。圣诞观鸟活动已经持续了一个多世纪,现在已成为一个全国性的活动,有超过2000个业余观鸟团体参与。

互联网之前的公民科学

虽然某些类型的研究可以通过一个科学家在实验室中完成,但是许多其他类型依赖于集合非常大量的数据。某些类型的数据收集尤其适用于公民科学家,特别是当他们需要对非专业人士使用的相对简单的工具时。在某些情况下,公民科学团体能够组织志愿者。公民科学家被雇用在特定领域,包括:

  • 河流及水道监测
  • 昆虫及鸟类观察
  • 天气监测
  • 天文观测
  • 观察植物和野生动物

在某些情况下,公民科学家使收集大量数据点成为可能,使有意义的分析成为可能。在另一些研究中,在多个地点对多人的观察使得观察自然趋势成为可能。

就天文观测而言,一个人不可能每晚都看整个天空,但数百人可以做到这一点。因此,民间科学家实际上发现了一些专业人士没有发现的彗星和其他天体。

公民科学和技术

到了20世纪90年代末,世界各地的一大群人可以获得互联网 - “人群采购”的概念开始出现。科学家看到有可能从事公民科学家国际社会的潜力,以便从任何地方向数据库上传信息。也许同样重要的是,它变得可以立即与特定技能,品质和兴趣的专业团体联系起来。

公民科学的另一个主要创新是智能手机。应用程序现在允许公民科学家实际执行过去需要专业设备的研究。通过合适的应用程序,公民科学家可以轻松识别植物和动物,测量温度和空气质量,识别颜色和纹理,并更多地在没有花钱上的研究工具。公民科学家还使用一系列智能手机“内置”,如GPS接收器和相机,这大大增强了他们的发现的价值。

今天,许多机构为公民科学家创造了参与的机会。从史密森学会的哺乳动物摄像机陷阱项目NASA有很多选择,公民科学世界急剧扩张。

公民科学的影响

在湿地收集水标本的老师和学生
Ariel Skelley / Getty Images

近年来,公民科学对研究成果产生了重大影响。事实上,根据一项研究在美国,公民科学数据通常质量较高,为寻求“大数据”进行分析的研究人员提供了一系列优势。公民科学还提供了一些其他的积极的结果

  • 它让利益相关者公民了解他们当地的环境和科学。
  • 它为学生提供了在科学研究过程中扮演有意义角色的机会,有时会导致在STEM领域的职业生涯。
  • 它一般提高了科学素养。

今天,随着更多的项目为公民科学家而开发,研究人员也在为各个年龄层的公民科学家开发研究和培训机会。这有望改善研究人员和公民科学家本身的结果。

如何参与公民科学

今天的公民科学机会与科学本身一样广泛。这可以使您为您或您的家人选择合适的项目而令人担样。在入门之前,问问自己这些问题:

  • 哪个科学领域有兴趣?你对动物感兴趣吗?水道?星星?药物?气候变化植物
  • 你想在公民科学上投入多少时间?有些项目只需要几分钟,而有些项目则需要几个月甚至几年的投入。
  • 你想要有多“科学”?一些项目需要训练和掌握技术,而另一些项目只需在后院散散步就可以完成。
  • 你有什么活动兴趣?选项范围是巨大的。您可以查看历史科学文档,扫描彗星的天空,在当地池塘中测试水,识别您家附近的鸟类,运行自己的气象站......
  • 你想让你的孩子参与进来吗?一些公民科学项目对孩子来说很简单,也很吸引人;其他人则不然。
  • 你是想独立工作,还是想在一个更大的组织中工作?你可以加入项目,独自工作,或者和志愿者一起工作。
  • 你想在线或在“真实”世界中工作?有很多远程,在线公民科学机会提供。
  • 你有什么样的组织兴趣?您可以为研究中心进行公民科学,非盈利国家地理史密森学会,或加入类似的联邦机构环保局
  • 您想留下当地,还是希望成为国际研究努力的一部分?

一旦你回答了所有这些问题,你就可以使用一个交互式的公民科学数据库来找到适合你的机会。一些公民科学数据库是专门的,而另一些则允许您在各种可能性中进行搜索。以下是一些数据库:

  • 荧光灯是公民科学项目的可搜索数据库,从有趣的活动中运行域的娱乐活动,以获得需要培训的高度复杂的项目。您可以按主题(狗,行星等),按位置和许多其他变量搜索。
  • CitSci.org像SciStarter一样,CitSci提供了一个包含各种形状和大小项目的大型数据库。
  • Citizenscience.gov.允许你搜索由EPA、NASA、NOAA、国家公园管理局和许多其他机构提供的大量项目。